La mirada del mendigo

14 julio 2019

Trickle-down economics

Filed under: Economía — Nadir @ 9:16

E a bo entendedor…

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11 julio 2019

Applus+

Filed under: Economía — Nadir @ 15:28

Os dejo el compañero Beamspot y un extracto de su entrada: Una historieta personal en I+D+i. Aunque evidentemente recomiendo su lectura íntegra, yo rescato uno de los temas que trata, el de su relación con la empresa certificadora Applus+.

Para que los salarios crezcan hay que drenar esa inmensa masa de parados y, para ello, hay que reactivar la economía, poniendo énfasis en la industria de alto valor añadido. Y para relanzar la industria española, Beamspot toca un punto que sería necesario abordar si queremos que la industria española pueda competir con sus propios diseños.

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[…] Un día salta una devolución por parte de otra comunidad autónoma, con la prohibición de vender en esa comunidad debido a que un equipo de esta nueva gama no cumplía con los requisitos de seguridad ni con una nueva normativa que había salido.

Por supuesto, se remitió la documentación de homologación que había hecho el Applus al respecto, con lo que esta parte de la queja fue redirigida a dicho ente, cuya función es precisamente respaldar a sus clientes en este tipo de asuntos, no otra. Por eso se envían los productos a homologar a estas empresas: ellas aseguran mediante ensayos, que lo que fabrica la empresa en cuestión cumple con la ley.

Pues bien, el Applus contesta que ellos se lavan las manos, que ellos no se responsabilizan de nada, que la culpa es nuestra, que los hemos engañado a ambos.

Primera pregunta ¿para qué entonces se manda nada a homologar a sitios como el Applus, si luego a la primera de turno te dejan con el culo al aire y se lavan las manos de lo que hacen?¿Tendrá algo que ver con que básicamente son monopolio, cuando en Alemania hay como 200 empresas que hacen lo mismo?

Aunque al principio fue sólo una comunidad autónoma, gobernada por un partido diferente del que estaba en estos momento gobernando la comunidad en la que se fabricaba el producto, se decidió hacer algo muy sofisticado para que el resto de feudos de otros señores medievales no pudiesen dar esquinazo con es ‘misteriosa’ nueva normativa.

Se borró una línea de las instrucciones y del catálogo, se cambió el ‘nombre’ del equipo (en realidad, un número), y listo, se volvió a comercializar, con una nueva homologación, esta vez, en otra empresa diferente, puesto que Applus ya era empresa non grata.

Funcionó, y sigue estando en el mercado a pesar de todo, con un buen ritmo de ventas.

[…]

Al cabo de un mes, se presenta el Sr. Catedrático Sabelotodo del Applus a explicar cómo nos iba a homologar el proceso de fabricación. […]

En esas, que mientras se aplaza la reunión para recopilar información, mantengo una conversación con el Sr. Catedrático Sabelotodo, en privado, aprovechando que todavía estaba de inspección, dando órdenes de la nueva sala que teníamos que construir bajo su batuta (¿posiblemente con cierta constructora El Tanto Porciento?).

Don Utis (yo): Ese reglamento que se publicó por el BOE me parece tonto. No protege al cliente frente a comida caducada o podrida.

Don Catedrático: El espíritu de la ley es que los políticos con esto quedamos cubiertos de la responsabilidad civil subsidiaria, así que el culpable pasa a ser automáticamente el dueño del establecimiento o los técnicos contratados por él, que actúan de mala fe.

Don Utis: Pero es que el proceso de fabricación y calibración es exagerado, encareciendo innecesariamente el producto.

Don Catedrático: Ni me lo planteé cuando redacté la norma técnica. Pero aún así, es tu problema el demostrarme y convencerme que se puede hacer mejor. Soy todo oídos.

Don Utis: Ahora entro en detalles técnicos, pero, ¿ha dicho que redactó Ud. el reglamento técnico?

Don Catedrático: Pues claro. Como soy el Catedrático Sabelotodo, los políticos, mi familiar, se puso en contacto conmigo a través del jefe de la empresa matriz, para que redactase un reglamento aprovechando mis conocimientos, para que una empresa con conocimiento como la nuestra pudiese decidir quién fabrica qué en España.

Don Utis: O sea, que alguien de La Caixa (en aquellos tiempos propietaria del Applus) le ha pedido que hiciese esto, no?

Don Catedrático: Por supuesto, es que no hay nadie que sepa tanto sobre la materia como yo, cuyo trabajo es homologar estos equipos. ¿No querrás que la redacten un montón de políticos que no saben nada? Por cierto, para que os pueda permitir fabricar, he visto que algunos productos los mandáis a Alemania a homologar. Eso no puede ser más. TODOS los productos que hagáis, deben ser totalmente homologados por nuestra empresa, sin excepción, y con las normas que nosotros exijamos, de lo contrario, me aseguraré que ninguno de ellos se pueda vender en el mercado.

Al poco, salió una noticia en La Vanguardia, en el que La Caixa condonaba la deuda del partido del ministro de Industria (el Montilla, creo recordar), que justamente es el que poco antes había redactado la ley que obligaba al cumplimiento de este reglamento técnico.

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29 mayo 2019

Pólvora mojada

Filed under: Economía — Nadir @ 0:13

Ya estoy de vuelta.

Tengo que agradeceros que con vuestros comentarios (ya que no con vuestras entradas :P) hayáis mantenido animado el chiringo. En las próximas semanas iré intentando desatascar los mil asuntos que he ido postergando, así que no podré más que ir subiendo alguna entrada rápida, como la que sigue.

Sobre el pulso comercial y algo más que están echando los colosos chino y gringo, es un lugar común en los medios de comunicación hacer referencia a un supuesto arma económica de destrucción masiva que tiene China: la amenaza de vender en tromba toda la deuda pública china que atesora para tumbar su valor y, por lo tanto, encarecer la financiación del rival. Sin embargo, añaden, es un arma inútil, ya que de emplearse sería lesiva para el propio interés de los chinos, pues reduciría el valor de sus reservas.

Esta chorrada la he leído hasta en la prensa salmón, que se supone deberían saber de lo que hablan, aunque realmente los periodistas económicos saben tanto de economía como los del motor de automoción (si la textura de los plásticos y la línea de los faros…).

Vamos a tratar de entender la naturaleza de este arma y qué riesgos tiene el retroceso de este cañón. Efectivamente, como todos sabemos China ha invertido la parte del león de su sistemático superávit comercial en comprar deuda usamericana, financiando de este modo el compulsivo consumo americano. También lo han invertido en inversión en la misma China (por ejemplo, tienen más kilómetros de Alta Velocidad que el resto del mundo junto, cuando USA aún está construyendo su primera línea), pero no se pueden pasar o sobrecalentarían la economía. Aún más. Así que, pues eso, se han puesto a compras bonos del tesoro gringo (T-notes) hasta superar a Japón como el primer tenedor de deuda pública usamericana.

Ahora bien, en represalia por las cabronadas que les está haciendo Trump (que quiere cerrar la brecha del déficit comercial por las malas o por las peores) ¿podría vender los bonos que atesora y hundir su valor? Es una idea estúpida, y no es precisamente por las pérdidas que se originaría sino simplemente porque no encontraría contraparte.

Hay otra forma de obrar mucho más inteligente. Si China desea deshacerse de parte de sus ahorros en dólares para diversificar sus reservas y, de paso, joder a su rival, la idea no es vender en tromba, sino gradualmente y sin levantar mucha polvareda (todo lo contrario al estilo del nuevo gabinete americano, que han convertido la Casa Blanca en algo más parecido a un reality show). De hecho, no se trata de vender, sino de comprar menos, usando parte de los dólares del vencimiento de los bonos que vencen para diversificar en otras monedas (o en oro, estrategia que llevan un tiempo implementando los rusos).

Esta menor presión compradora, efectivamente, depreciaría el valor de esa deuda. Pero esta pérdida es sólo contable, sobre el papel, lo cual es anecdótico tratándose de un banco central, y más el banco central de una economía planificada (está sometido al absoluto control del gobierno). En realidad, dejan simplemente que los bonos presentes lleguen a la madurez, cobran el interés pactado, y reinvierten la mayoría en nuevos bonos con un interés mayor. Esas pérdidas contables se traducen, en la realidad, en un incremento del coste de la deuda de su enemigo y, por lo tanto, mayores ingresos para el erario chino. Fijaos la conveniencia de ese movimiento: cumplen su objetivo de diversificar los activos de sus reservas, y al salir consiguen que el resto de deuda que queda rinda mayores intereses, y aún por encima joden a su enemigo encareciendo su financiación (de una deuda que ya es sideral).

Y este movimiento sólo puede hacerse gradualmente, con disimulo, pues una venta agresiva haría saltar las alarmas, sería tomado como un acto de guerra económica y le ofrecerían justificación a la FED para iniciar un programa de compra masiva de bonos públicos (id est, el banco central financiando al gobierno, el behemot neoliberal que sólo sería tolerable en tiempos de guerra) hasta enjugar toda esa sobreoferta. La jugada sería maestra por parte de los USA, pues amortizaría buena parte de su deuda a precios de saldo (en realidad, gratis, ya que tienen la impresora de billetes y no creo que el dólar sufriese mucho en ese escenario).

Es por lo tanto mucho más ventajoso para China obrar con prudencia, en vez de entrar al trapo que agita Trump. Y tan buen movimiento es el que os planteo que… es exactamente lo que China está llevando a cabo desde hace un tiempo. En 2018, por lo bajinis, redujo un 6% su inventario de deuda gringa. Y el 6% de uno de los volúmenes de capital más grandes del planeta es una barbaridad de dinero, que necesariamente tiene que provocar un reequilibrio de las magnitudes económicas.

La más evidente es una relajación de la cotización del dólar al haber menor presión compradora sobre los esos activos en dólares, sus bonos públicos. Paradójicamente, esta sería realmente una consecuencia positiva para USA para recuperar competitividad y cerrar la brecha comercial con el resto del mundo. Pero también significaría claudicar en su hegemonía para convertirse en un jugador más, aceptando que su divisa se someta a las mismas reglas que operan sobre las demás. Lo cual, a su vez, implica perder la capacidad ilimitada de financiar sus guerras por todo el mundo, sin que el dólar pague por sus desequilibrios presupuestarios.

Y esa es la contradicción en la que se encuentra inmersa la economía americana, por una parte necesita un dólar más débil para que su economía recupere competitividad, pero por otra parte no quiere renunciar a su papel como superpotencia, que antes que en los misiles intercontinentales se sustenta sobre la condición del dólar como divisa global (es esta característica la que permite costearse los misiles intercontinentales, las 90.000 toneladas de diplomacia…

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20 mayo 2019

Huawei

Filed under: Economía — Nadir @ 21:05

El señor Grijalvo me pide entrada sobre la Trumpada del día, y hago un esfuerzo con el puto teclado táctil para cumplir mínimamente con el encargo.

De viaje apenas he podido leer algo, lo más evidente, pero parece que le van a hacer a Huawei lo que a ZTE: casi la hundieron por completo, y tuvo que llegar a un acuerdo para recibir componentes esenciales, multote de mil millones y vigilancia del gobierno gringo (lo que Huawei ha descartado que vaya a aceptar). Ahora bien, lo que no te mata, te hace más fuerte: como Huawei consiga aguantar el palo y haga popular un SO alternativo a Android, Google puede haber cavado su propia tumba (y yo sería el primero en independizarme de Google).

Por los procesadores no hay problema, ya que tiene sus propios diseños, acojonantemente buenos (los Kirin, tecnología de 7nm) y producidos por TSMC (Taiwan). Con todo, cambiar sobre la marcha un diseño para montar otros componentes me figuro que no será sencillo (romper los contratos de suministro de la noche a la mañana es un putadón que manda a cualquier empresa al tacho, pues se necesita tiempo para reorganizarlo todo, y mientras tanto las líneas de producción están paradas).

A ver qué dice Samsung, que lo intentó con Tizen. Si juntasen fuerzas los chinos, los coreanos y acaso los indios, para sacar un SO abierto (para evitar suspicacias de espionaje) para procesadores ARM, un equivalente de lo que es Ubuntu para X86, produciría un verdadero cataclismo en la industria. Si por el contrario Huawei se limita a crear su propio SO, sin lograr una alianza amplia que cree una masa crítica de usuarios, está sentenciada.

Luego queda, claro, la incertidumbre que ahuyentará a los potenciales clientes y va a laminar las ventas durante varios trimestres. Realmente, si sobrevive sería una verdadera heroicidad. Una forma muy poco fina de cargarse un rival que hacía mejores móviles que Apple.

A largo plazo, eso sí, la confianza de las empresas gringas como socios confiables ha quedado tocada. Y esto es muy serio.

Mientras tanto, Xi amaga con cerrar el grifo de las tierras raras, lo cual tendría efectos devastadores para sectores clave estadounidenses, muy en concreto el militar.

Veremos cómo le afecta a Europa este intercambio de tortas. Trump no puede iniciar una guerra comercial simultánea contra todo el mundo, ya ha indultado al acero canadiense, se espera que haga lo propio con el mexicano, y ha suavizado el tono con Europa y Japón, lo cual es coherente si piensa llevar su pulso comercial con China hasta el final.

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10 abril 2019

Curiosa situación

Filed under: Economía — Nadir @ 9:08

A un paso de las generales, la izquierda se afana en mandarme a la abstención mientras que la derecha me empuja a votar con la convicción con que se encesta en un concurso de mates. El desprecio por unos se equilibra por la repugnancia que me causan los otros.

Ahora mismo, cualquier movimiento político dirigido por gente medianamente competente y honesta y con un programa coherente de base socialdemócrata y que se atreviera a ir aunque fuera sólo un pasito más allá, tendría mi voto asegurado. Vamos, es que sería su cheerleader, pompones incluidos.

Lo he estado avisando en algún comentario: nos estamos aprovechando de que la derecha está ofreciendo como candidatos a tres impresentables. El día que de la derecha surja una figura solvente, una Angela Merkel, centrada y con buena capacidad de gestión… tenemos derecha para un par de décadas por incomparecencia del adversario. Y puede que ese día haya llegado: el socioliberal Sánchez, más de derechas en lo económico que buena parte del PP pero bien preparado, sin estridencias y con buena imagen, puede convertirse en un presidente de larga duración, volviendo al viejo mecanismo de pedir el voto por la izquierda para ejecutar políticas de derechas, que es para lo que se resucitó esa empty shell que era el PSOE anterior a Suresnes con financiación extranjera. El votante preferirá, y con razón, lo malo conocido a los chisgarabises que se postulan desde la izquierda, y su política de ocurrencias.

Las consecuencias políticas y, por lo tanto, sociales de que la izquierda (no sólo Unidas Podemos, el virus es perfectamente reconocible en el BNG, ERC, Bildu…) abandone cualquier atisbo de dialéctica marxista para sustituirla por la palabrería del identitarismo postmoderno van a ser tremendas. Básicamente, no ser reconocidos por la clase trabajadora como una herramienta útil para mejorar su situación, ocupados en su universo paralelo de niñatos de clase media comprometidos.

Es lamentable ver cómo va decayendo el impulso de Aufstehen, que yo sepa hasta ahora el único intento de la izquierda europea para superar el tsunami de identitarismo gringo que la atenaza.

En resumen: falta una alternativa seria que oponer a la derecha, y no hay visos de que se vaya a reparar esta falta en el corto o medio plazo. No es ya el sentimiento de orfandad política, las consecuencias para el común de la población de una hegemonía socioliberal van a ser terribles. Terribles.

Demasiado bien traído para las oligarquías como para que se trate de una casualidad. Tengo que perfeccionar la idea de un voto-bomba…

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